At RhizomeDC, Paulina Velázquez Solís’ Work Explores The Gross—and The Beautiful—Side of The Human Body

Link to the Washington City Paper article

The Costa Rican–Mexican artist’s show at Rhizome, “Natural Order,” is all guts—literally.

 MAY 11, 2017 11 AM
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Estudios Amorfos II, Paulina Velázquez Solís. 2014-2016.

Artworks that draw on the human body for inspiration can be gross, noble, boring, flat, inspiring, hilarious, sexual, irritating, outrageous, quiet, confusing, daunting, deflating—as varied as bodies themselves in all their shapes and sizes. For her first show in the the D.C. area, Paulina Velázquez Solís has settled on one overarching framework for the body: frustrating. Her approach is anything but.

“Boca Estómago Estómago (Mouth Stomach Stomach)” (2016), the piece that greets viewers who climb the stairs to the second-floor show at Rhizome, is a hanging soft sculpture of guts. Rendered in gold and red fabric, the piece is a double-length alimentary tract: a pair of giant ruby lips connected by a tube to a suspended soft-sac-stomach, which in turn runs by a longer arterial-looking cord to another, smaller gut. Only when the absence of intestines registers does it become clear that the piece is a metaphor for pregnancy, one stomach feeding another.

And a playful metaphor at that. The Costa Rican–Mexican artist delights in the silly reduction of something as divine as pregnancy to a gag—a bigger belly paired up with a smaller one. As an artwork, it reads like an Elizabeth Murray painting, with her cartoonish embrace of biomorphic imagery, told through the formal sculptural language of Claes Oldenburg and Coosje van Bruggen. Solís’ take is elemental yet defeatist: inglorious. Mouth-stomach-stomach. That’s all you get.

“Orden Natural (Natural Order)” (2017) is a bit further abstracted from the body. An installation that occupies an entire second-floor room, the piece—an interactive collaboration with sound-artist Travis Johns—features hanging pods and a screaming klaxon of a soundtrack. There’s something to do with lights and sensors installed in some of these fur-covered forms, which look like harvested Muppet organs, but however it works isn’t obvious. A sense of insensate alarm is. The piece screams unfelt crisis: cysts undiagnosed, growth undetected, failure unresolved. Yet the outcry is ultimately comical.

Rhizome, an experimental-arts venue tucked away in a funky house in Takoma, is the right place for Solís’ work. The unpretentious gallery space allows works that are museum-sized in ambition but home-grown in execution to shine. Part of the sense of frustration that surrounds Solís’ work—and it’s no knock on the artist—is that it aspires to be more. Bigger budgets, graduate assistants, gallery-scaled exhibitions look like they belong in her future. At Rhizome, though, the gesture is more than enough.

“Estudios Amorfos II (Formless Studies II)” (2014–2016) might be the highlight of Natural Order. It’s a series of Murray-esque drawings of all the body parts that are the most vexing: nodes and nodules, globules and glands. There’s a drawing of a vaginal cavity connected to a uterus via a little spiral jetty of a cervix, an amoeba-form made of boobs with lactating nipples, a mons pubis that appears to be the head of a fatty snail. This is the fun stuff. But these parts are the ones that fail us first, aren’t they? The hairy, indelicate, pleasure-centric nooks and crannies, which Solís draws in fine, serious lines that are accentuated by the tender organic rings inlaid in her wooden panels—bodies on bodies.

Conveying the deliriousness of this mammalian—what? form? drapery? meat-self?—in a tenor that is even semi-serious is a frustration, one that Solís courts intentionally. In places she does so in minimalist terms, as with “Huellas (Traces)” (2017), a process-oriented series of iterative tracings of fingerprints. (These necessarily take on a political dimension for an immigrant artist in the Trump era.) Through all of Solís’ works, her humor surfaces. Trying to square this Cartesian circle between sense and nonsense in the body is one of the truest pursuits in art. One that is gross, noble, boring, flat, inspiring…

On view through May 28 at RhizomeDC. 6950 Maple St. NW. Free.

Amorfo / Terrault Contemporary

Orificio I, escultura en tela, 2013. Foto: Esteban Chinchilla

Este 2016 empieza con buenas noticias, pues inicio con una exposición individual en Terrault Contemporary, en Baltimore Maryland, donde vivo desde el 2014. Amorfo es mi nuevo proyecto que conjuga diferentes etapas de mi trabajo incluyendo obra creada durante mi etapa al nacer como madre y todo lo que esto implica. Me parece muy importante y renovador ver mi proceso desde este lugar. Continue reading “Amorfo / Terrault Contemporary”

New Fantasies / TEOR/ética

Del 3 Octubre 2013 al 15 Febrero 2014, el conjunto Estudios Amorfos, estuvo expuesto en New Fantasies en TEOR/ética, en San José, Costa Rica. Una audaz curaduría de Inti Guerrero y Lina Castañeda al rededor de la sexualidad y el cuerpo. Les dejo algunas imágenes de mi pieza, y el link de la exposición para que vean los vínculos entre tan variados artistas.

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Estudios Amorfos, 2013

Este año he estado con varios proyectos colaborativos entre manos, con RARO con Travis, CanalCorpóreo con Mariela y ahora el espacio de X donde tengo mi nuevo estudio en San José. Además de eso he continuado una serie de dibujos y éste es una de esas criaturas.

Parte de esta serie se encuentra en exhibición en New Fantasies el nuevo proyecto curatorial de Inti Guerrero y Lina Castañeda en TEOR/ética , San José Costa Rica, de Octubre 2013 a Febrero de 2014.

Bulbos in the park

Bulbo, fabric sculpture 2013

I am currently working on a series of drawings, animations and objects such as the little critter above.

Bulbos is a series of work that present organic shapes that recall the animal body in its abstracition and experience.

En estos últimos meses he estado trabajando en una serie de dibujos, animaciones y objectos como el bichito de la foto.

Bulbos es una serie de trabajo que presenta formas organicas que recuerdan el cuerpo animal desde su abstracción y su experiencia.

M+V – Festival Internacional de Performance Guatemala

Multifungi en Guatemala







This was a very active start of the year.For those not familiar with the CentralAmerican Calendar, well lets say that the year begings in March. But this year it started really early. January going south  to Panama for the Central American Bienal, February north to Guatemala. All by bus non less. The trip to Guatemala was to participate in the Festival International de Performance organized by Espacio G and took place at la Alianza Francesa. For this event  M+V Multifungi y VSLS also known as Paulina and Travis presented at the opening, we selected local vegetables and mixed natural and artificial sounds to make  what we consider one of our best sets so far in a continuation of RARO explorations.

Here some pics by our fellow artists traveler Mariela Richmond with whom I presented la Sesión Alimenticia de CanalCorporeo, another action-oriented-art-proyect, and the Video of M+V in action! Raro in Guatemala!


About the festival:

MULTI_5     Multifungi5

BAVIC ultimo día


Hoy es el último día de la Bienal Centromericana en Panamá. Finaliza con un taller impartido por Inti Guerrero, y nosé cuantos visitantes, entre ellos mi mamá y mi tía Adita que andaban de paseo por Panamá y prefirieron ir al Museo de Arte Contemporaneo que de compras a un Mall <3 gracias!

Como en todo evento, hay cosas con las que uno esta muy contento y otras que dice ah si si hubiera hecho esto o aquello.

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Back to blogging –BAVIC 8

Back to blogging / De regreso a Blogear un poco.

Traté de mantener la página mas como galerías, pero saben que? es aburrido, así que seguiré posteando buenas nuevas, ideas en el inicio de la página, quien quiera ver mas del trabajo puede navegar por su cuenta los menús.

Así que bueno sorry por el silencio, se han pasado un par de actividades, que por intensas también me han alejado de otras cosas. Una de ellas es CanalCorpóreo que luego postaré al respecto.

La otra BAVIC 8 la Bienal de Artes Visuales del Itsmo Centroamericano que en 2013 encontró su sede en Ciudad de Panamá, para esto Travis Johns y yo colaboramos como el dúo M+V con el proyecto RARO que presentamos en Bienarte 2011.

Instalación multimedia, dimensiones variables

Esta instalación del colectivo M + V incorpora elementos de lo orgánico y lo digital: formas vegetales mutantes, grabaciones de campo y sonidos trastocados digitalmente para crear un espacio donde se cuestiona la noción de lo “natural” como normal. Estas formas recreadas remiten a lo familiar dentro de lo extraño, conciliando, y a la vez resaltando, la tensión entre cultura y naturaleza. Los elementos disímiles forman parte de una historia animada que genera un micromundo antropomórfico y vegetal, cultural-mente percibido como aberrante, dentro de una narrativa de creación y destrucción.

Acá les dejo unas imágenes de la instalación en la versión panameña:

RARO_bavic_2 RARO_bavic_1

Open Gallery @ The Lab


To have the full experience of Raro at Soundwave, after the performance on july 27th, we will be at The Lab in four dates with the multimedia installation on view, for you to be part of it.

Drop by on Sat/Sun 2-6pm and Tuesday and Thursday from 6-10pm. in convinient non-office hours.

Para poder tener la experiencia completa de Raro en Soundwave, después de nuestro performance el 27 de Julio, estaremos en The Lab en cuatro fechas, con la instalación multimedia abierta al público

Pase el Sabado/Domingo de 2-6pm y Martes y Jueves de 6-10pm, en convenientes no-horas de oficina.

The Lab, 2978 16th Street, San Francisco